传说,相传乾隆六下江南时逢经江苏靖江龙袍地界,品尝了乡民们特地为其制作的以蟹黄蟹肉等为馅的包子以后,龙颜大悦,连声赞美“好吃、好吃”!乡民们也受宠若惊,便称此种包子为“乾隆汤包”。清朝末年,经众多师傅对其面和馅料工艺的再加工,流传越来越广。清末民国初年的时候,上海已开埠多年,中外宾客踏至,内地商贾云集,上海已然替代杨州成“烟柳繁华地,温柔富贵乡”,这个时候蟹黄汤包也流传到了上海,早年间就已传进到了七宝古镇。